หลายคนรู้จักสแตนเลสแต่รู้หรือไม่ว่าสแตนเลสคืออะไร มาทำความรู้จักกันครับ

สแตนเลส  หรือตามศัพท์บัญญัติว่าเหล็กกล้าไร้สนิมเป็นเหล็กที่มีปริมาณคาร์บอนต่ำ(น้อยกว่า 2 %)ของน้ำหนักมีส่วนผสมของโครเมี่ยมอย่างน้อย 10.5% กำเนิดขึ้นในปีพ.ศ. 1903 เมื่อนักวิทยาศาสตร์พบว่า การเติมนิคเกิล โมบิดินัม ไททาเนียม ไนโอเนียม หรือโลหะอื่นแตกต่างกันไปตามชนิดของคุณสมบัติเชิงกล และการใช้ลงในเหล็กกล้ามีความต้านทานการเกิดสนิมได้ ประเภทของสแตนเลสแบ่งได้ 5 ชนิดหลัก คือ

  • เกรดออสเตนิติค(Austenitic) แม่เหล็กดูดไม่ติดนอกจากส่วนผสมของโครเมี่ยม 18% แล้วยังมีนิคเกิลที่ช่วยเพิ่มความต้านทานการกัดกร่อนอีกด้วย ชนิดออสเตนิติคเป็นที่นิยมกว้างขวางมากที่สุดในบรรดาสแตนเลสด้วยกันส่วนออสเตนิติคที่มีโครเมี่ยมผสมอยู่สูง 20%-25% และนิคเกิล 1%-20% จะสามารถทนทานการเกิดออกซิไดซ์ที่อุณภูมิสูงซึ่งใช้ในส่วนประกอบของเตาหลอม ท่อนำความร้อนและแผ่นกันความร้อนใเครื่องยนต์จะเรียกว่าเหล็กกล้าไร้สนิมชนิดทนความร้อน(Heat Resisting Steel)
  • เกรดเฟอร์ริติค(Ferritic) แม่เหล็กดูดติด มีส่วนผสมของคาร์บอนต่ำ และมีโครเมี่ยมเป็นส่วนผสมหลักประมาณ 13%-17%
  • เกรดมาร์เทนซิติค(Martensitic) แม่เหล็กดูดติด โดยทั่วไปจะมีโครเมี่ยมผสมอยู่ 12% และมีส่วนผสมของคาร์บอนในระดับปานกลางมักนำไปใช้ทำส้อม มีด เครื่องมือตัด และเครื่องมือวิศวกรอื่ๆ ซึ่งต้องการคุณสมบัติเด่นในด้านการต้านทานการสึกกร่อนและความแข็งแรงทนทาน
  • เกรดดูเพล็กซ์ (Duplex)แม่เหล็กดูดติด มีโครงสร้างผสมระหว่างเฟอร์ไรด์และออสเตไนด์มีโครเมี่ยมผสมอยู่ประมาณ 18%-28% และนิคเกิล  4.5-8% เหล็กชนิดนี้มักถูกนำไปใช้งานที่มีคลอรีนสูงเพื่อป้องกันมิให้เกิเการกัดกร่อนแบบรูเข็ม(Pitting corrosion)
  • เหล็กกล้าชุบแข็งแบบตกผลึก(Precipition Hardening Steel) มีโครเมี่ยมผสมอยู่ 17% แลมีนิคเกิล ทองแดง และไนโอเบียมผสมอยู่ด้วย เนื่องจากเหล็กชนิดนี้สามารถชุบแข็งได้ในคราวเดียว จึงเหมาะสำหรับทำแกน ปั๊ม หัววาล์ว และส่วนประกอบของอากาศยาน สแตนเลสสตีลที่นิยมใช้ทั่วไปคือ ออสเตนิค และเฟอร์ริติคซึ่งคิดเป็น 95% ของเหล็กกล้าไร้สนิมที่ใช้งานอยู่ในปัจจุบัน

ดังนั้นถ้าดุลักษณะภายนอกของสแตนเลสแล้วเกือบทุกเกรดล้วนคล้ายคลึงกันทั้งนี้แล้วยังมีนแตนเลสเกรดต่ำที่มีโอกาสเกิดสนิมได้สูงอีกเช่นสแตนเลส เบอร์ 201 ดังนั้นหากท่าจะเลือกใช้สแตนเลสควรที่จะเลือกร้านค้าที่วางใจได้นะครับ